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Relación entre la diarrea y la COVID-19

En: Digestivo On:

Aunque la diarrea no ha sido considerada uno de los principales síntomas asociados a la COVID-19, no es algo que deba pasarse por alto. Aunque se ha observado que el sistema respiratorio es el más afectado por este virus, también puede dañar a sistemas como el digestivo, cardiovascular, nervioso e inmunológico.

Relación entre la diarrea y la COVID-19

Aunque la diarrea no ha sido considerada uno de los principales síntomas asociados a la COVID-19, no es algo que deba pasarse por alto. Aunque se ha observado que el sistema respiratorio es el más afectado por este virus, también puede dañar a sistemas como el digestivo, cardiovascular, nervioso e inmunológico.

Los estudios e investigaciones respecto al coronavirus no han cesado desde los inicios de la pandemia con el fin de encontrar una vacuna efectiva y fármacos que ayuden a frenar la expansión del virus.

De este modo, a medida que se avanzaba en la investigación, se iban conociendo nuevos datos e información sobre la forma de actuar del virus. 

Si bien la diarrea no se encuentra entre el cuadro inicial de la covid-19 si ha sido considerada como posible síntoma secundario. 

A lo largo de la pandemia, ha habido muchos casos en los que la diarrea ha tenido alto nivel de presencia, tanto como parte de los síntomas como posteriormente, en la recuperación. Por eso hay una parte de la investigación centrada en tratar de esclarecer la relación entre las diarreas y coronavirus, en base a la interacción con la microbiota intestinal.  

Algunos de estos estudios realizados que relacionan la microbiota y el coronavirus se están centrando en observar si la composición de la microbiota intestinal en pacientes de COVID-19 se encuentra alterada y con pérdida de bacterias beneficiosas. Esto se debe a que en algunos casos de pacientes de COVID-19 se ha constatado la presencia de SARS-CoV-2 en heces, lo que indica que el virus podría estar afectando al sistema digestivo.

La microbiota o flora intestinal es el conjunto de microorganismos vivos que habitan en la mucosa del intestino. El aparato digestivo está revestido interiormente por una estructura mucosa que es una zona de asentamiento de multitud de bacterias y microorganismos. Estas bacterias viven en el cuerpo humano sin generar enfermedades.

La microbiota contribuye a mantener buenos estados de salud, sus principales funciones son la función metabólica (ayuda a procesar ciertas sustancias que no se han digerido en el intestino delgado) la función de barrera intestinal (ejerce un potente efecto defensivo frente a la colonización de patógenos o bacterias malas) y la función de modulación inmunológica (intervienen en el desarrollo del sistema inmunológico intestinal).

Cuando se altera el equilibrio de la microbiota intestinal se produce lo que se conoce como disbiosis intestinal. Esto puede ocurrir por medio de diferentes vías.

1. La reducción de cantidad o diversidad de microorganismos beneficiosos. 

2. Crecimiento del número de microorganismos patógenos.

3. Alteración de las funciones de la microbiota intestinal y dificultad para recuperar el estado de equilibrio.  

Esta alteración de la microbiota puede tener diferentes orígenes, pero principalmente suele deberse a enfermedades inflamatorias intestinales, diarreas, toma de antibióticos y/o algunos medicamentos, infecciones, alergias, enfermedades hepáticas o colon irritable. 

Por lo tanto, las diarreas además de producirse por la afección del virus al sistema digestivo según se ha demostrado2, también puede deberse por la alteración de la microbiota a causa de la infección o del tratamiento empleado. Además, la disbiosis de la microbiota intestinal después de la resolución de la enfermedad podría contribuir a la persistencia de los síntomas, lo que destaca la necesidad de comprender cómo los microorganismos intestinales están involucrados en la inflamación y el COVID-191.

Sabemos que es estamos ante un virus nuevo del que se intenta conocer lo máximo y al que afecta de diferente forma según la persona. 

¿Cómo se puede restaurar la microbiota intestinal alterada?

A la hora de restaurar el equilibrio de la microbiota intestinal es muy importante mantener una vida saludable, seguir una alimentación sana, rica en fruta, verduras y fibra es crucial. Realizar ejercicio diario y evitar malos hábitos como el consumo de alcohol o tabaco.

Otra forma de recuperar la microbiota es a través de los probióticos. Los probióticos son microorganismos vivos que, cuando se administran en una cantidad adecuada, tienen efectos positivos para la salud de las personas. Facilitan la digestión y la absorción de nutrientes y fortalecen el sistema inmune.

Podemos consumir probióticos a través de alimentos como yogur, el kéfir o el chucrut o a través de complementos alimenticios. La finalidad de los probióticos es conseguir resultados beneficiosos para la salud de la persona. Los más comunes son los lactobacilos y las bifidobacterias.

En el caso de los complementos alimenticios es muy importante tener en cuenta la composición del producto, por ejemplo, Vitaplus® Boulardii combina una levadura probiótica denominada Saccharomyces boulardii CNCMI-1079 con bacterias lácticas Bifidobacterium lactis LAFTI® B94, Lactobacillus rhamnosus R0011 y Lactobacillus helveticus R0052, y Fructooligosacáridos (FOS-Actilight®) Descubre más sobre el funcionamiento de Vitaplus® Boulardii en este artículo.

Vitaplus® Boulardii pertenece a Vitaplus®, nuestra marca de producto para el cuidado digestivo y de la microbiota intestinal. Se trata de un complemento alimenticio probiótico que ayuda a prevenir las diarreas asociadas a la toma de antibióticos, diarreas del viajero, gastroenteritis aguda, diarreas bacterianas o virales (producidas por rotavirus en la edad infantil), diarreas de origen inespecífico y prevención de la infección recurrente asociada a Clostridium difficile.

Aunque se trata de un producto de venta libre, es recomendable consultarlo con tu médico/a antes de iniciar su consumo. Puedes encontrar nuestros productos en cualquier farmacia y parafarmacia de España o de forma online. 

Artículos consultados: 

1. Yeoh YK, Zuo T, Lui GC y otros. La composición de la microbiota intestinal refleja la gravedad de la enfermedad y las respuestas inmunes disfuncionales en pacientes con COVID-19 Gut Publicado en línea primero: 11 de enero de 2021. doi: 10.1136 / gutjnl-2020-323020 https://gut.bmj.com/content/early/2021/01/04/gutjnl-2020-323020 

2. Ng SC , Tilg HCOVID-19 y el tracto gastrointestinal: más de lo que pareceGut 2020; 69: 973-974. https://gut.bmj.com/content/69/6/973 

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